Doomsday Book, the 1992 time-travel novel that sheds mild on at present’s pandemic.

Dooms Day Book wiederholt.

Fotoillustration von Slate

So wie die Buchhandlungen 1984 und The Handmaid’s Tale nach den Wahlen 2016 nicht mehr auf Lager halten konnten, erneuerte COVID-19 das Interesse an Pandemie-Erzählungen wie Contagion, Outbreak und The Plague. Besonders in dunklen Zeiten können Geschichtenerzähler wie Propheten wirken, deren Verständnis der menschlichen Natur ihre fiktiven Gedankenexperimente in beruhigende Worte verwandelt. Connie Willis ‘1992 mit dem Hugo- und Nebula-Preis ausgezeichneter Roman Doomsday Book erreicht all dies und untersucht gleichzeitig, wie Menschen in schrecklichen Szenarien Hoffnung und Mitgefühl bewahren.

Das Doomsday Book – dessen Name eine Anspielung auf das Domesday Book ist, eine 1086 von William the Conqueror in Auftrag gegebene Umfrage – zeigt zwei Protagonisten, die versuchen, die Ausbreitung tödlicher Ansteckungen im Abstand von 700 Jahren zu stoppen. In der 2054-Zeitleiste von Doomsday Book gibt es keine Mobiltelefone, aber dank einer komplexen Maschine, die als “Netz” bezeichnet wird, gibt es Zeitreisen. Das Netz verhindert, dass Zeitreisende die Geschichte verändern. Daher wird es hauptsächlich von Historikern verwendet, die Forschung betreiben. In Oxford, England, schickt der Geschichtsprofessor Dunworthy einen Bachelor-Forscher in die Zeit von 1320 zurück. Danach erkrankt der Zeitreisetechniker, der den Studenten in die Vergangenheit geschickt hat, schwer an einem unbekannten Virus. In der Nacht, in der er ins Krankenhaus eingeliefert wird, beginnen Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens, seine primären und sekundären Kontakte aufzuspüren, und Forscher beginnen, das Virus zu sequenzieren. In dieser Zukunft gibt es staatliche und wissenschaftliche Systeme, um schnell auf eine neue Ansteckung zu reagieren. In der Tat ist das der einfachere Teil. Willis unterstreicht eine ergreifende Wahrheit, insbesondere für zeitgenössische Leser: Der wahre Tribut einer Pandemie wird nicht von Ärzten und Politikern bestimmt, sondern von allen anderen.

Willis beschreibt die Entwicklung eines Impfstoffs im Handumdrehen und Maßnahmen zur sofortigen Sperrung, als wäre jede andere Reaktion undenkbar. Die britische Regierung schreibt vor, dass jeder bis sieben Tage nach der Impfung oder 14 Tage nach dem letzten gemeldeten Fall unter Quarantäne gestellt werden muss. Eine Krankenschwester sagt Dunworthy, dass die Immunisierung der Bevölkerung nicht lange dauern wird, wenn sie einen Impfstoff hergestellt hat (in Willis ‘Roman scheint niemand gegen Impfungen zu sein). Bei der letzten Pandemie im Jahr 2014 dauerte es nur 18 Tage.

Diese Vorrichtung ist aufgrund einer Reihe früherer Pandemien vorhanden. Nicht allen ging es gut – im Jahr 2014 starben 30 Millionen Amerikaner, vor allem aufgrund außergewöhnlicher Einstellungen. Dunworthy befürchtet, dass dasselbe wieder passieren könnte, wenn ein gestrandeter und wütender Amerikaner gegen Sperrbefehle protestiert und sagt: „Ich bin es nicht gewohnt, meine bürgerlichen Freiheiten so wegzunehmen. In Amerika würde niemand davon träumen, Ihnen zu sagen, wohin Sie gehen können oder nicht. “ Wie oft haben wir im Jahr 2020 ähnliche Argumente gehört?

Einige glauben, dass ihre Nationalität sie retten wird; andere glauben, dass Gott es tun wird. Die Sperrung von 2054 beginnt am 23. Dezember, doch Dunworthy findet die örtliche Kirche überfüllt. “Ist ihnen nicht klar, dass wir mitten in einer Epidemie sind?” er fragt den Pfarrer, der sagt, dass dies immer passiert, weil die Menschen Trost brauchen; Er stellt auch fest, dass die Kirche während der Pandemien größere Sammlungen erntet. Sich der Quarantäne zu widersetzen, erzeugt auch Aufregung, sagt der Priester: „Während des Krieges sieht man dasselbe. Sie kommen für das Drama der Sache. “

Dunworthy weiß, dass der Dienst ein „Super-Spreader“ sein könnte, aber er weiß auch, dass die Logik die Leute nicht davon abhält, sich in die Kirchenbänke zu drängen. Niemand in Willis ‘Buch denkt darüber nach, wie man sicher verehrt. Vielleicht hat Willis Zoom 1992 nicht vorausgesehen, oder vielleicht hat sie genau angenommen, dass solche Alternativen das Verhalten der Menschen nicht ändern würden. Die jüngste Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der USA, mit religiösen Organisationen über lokale und staatliche Regierungen zu sprechen, die versuchen, große Versammlungen einzuschränken, scheint ihren Standpunkt zu beweisen.

Durch das Nebeneinander von Zeitplänen zeigt Willis, wie viel – und wie wenig – sich Menschen in 700 Jahren verändert haben. Kivrin, eine mittelalterliche Forscherin, soll bis 1320 reisen, aber sie kommt 1348 an, genau zu dem Zeitpunkt, als die Pest durch England fegte. Als sie merkt, dass sie es mit dem Schwarzen Tod zu tun hat, versucht sie, Gegenstände mit Alkohol zu desinfizieren und die Kranken unter Quarantäne zu stellen und zu versorgen, während sich die Dorfbewohner Umschlägen und Gebeten zuwenden. Sie sieht hilflos zu, wie die Dorfbewohner während der Weihnachtsmesse unter gemeinsamen Decken zittern und husten. Ihre Beschreibungen kommen mir genauso bekannt vor, wenn nicht sogar mehr als Dunworthys Beschreibungen der Pandemie von 2054.

Die meisten Dorfbewohner glaubten, dass Gott die Pest als Strafe sandte, während eine ältere Frau im Dorf glaubt, dass „Gewürze“ das Gehirn eines infizierten Mannes fiebrig gemacht haben. Kivrin weiß es besser – aber sie kann nicht erklären, was dieses Wissen ist oder wie sie darauf gekommen ist. Die Dorfbewohner würden die Wahrheit nicht glauben; Schlimmer noch, sie könnten Kivrin für eine Hexe oder einen Teufel halten. Irgendwann versucht sie zu sagen: „Die Krankheit des Angestellten ist ansteckend. Ansteckend. Es wird durch Flöhe und durch… durch den Humor und das Ausatmen der Kranken verbreitet. “

Willis untersucht, wie Angst und Kontrollverlust Verdacht und Fremdenfeindlichkeit hervorrufen. Nachdem eine ältere Frau eine promiskuitive Magd und den Dorfpriester beschuldigt, Gott verärgert zu haben, weiß Kivrin, dass sie die nächste ist – als Außenseiterin wird sie als Quelle der Krankheit angesehen: „Ich kann mir vorstellen, was sie denkt – das weiß ich auch viel über die Pest, nicht vor ihr geflohen zu sein. … Und wie werde ich mich verteidigen? Mit den Worten, ich komme aus der Zukunft, wo wir alles über den Schwarzen Tod wissen, außer wie man ihn ohne Streptomycin heilt. “ Obwohl Kivrin unermüdlich arbeitet, um den Dorfbewohnern zu helfen, ist sie eine Außenseiterin, was sie zu einem Ziel macht.

Misstrauen gegenüber Einzelpersonen führt häufig zu Fremdenfeindlichkeit und Misstrauen zwischen Ländern. Eine Krankenschwester erinnert sich an ihre Erfahrungen während der vorherigen Pandemie: „Als ich neunzehn war… meine Schwester und ich reisten durch ganz Ägypten… während der Pandemie. Überall um uns herum wurden Quarantänen geschlagen, und die Israelis erschossen Amerikaner auf Sicht, aber es war uns egal. Ich glaube nicht, dass uns überhaupt in den Sinn gekommen ist, dass wir in Gefahr sind, dass wir es fangen oder mit Amerikanern verwechselt werden. Wir wollten die Pyramiden sehen. “Jugendliche neigen dazu, Risiken einzugehen, was laut einigen Studien ein Grund dafür sein kann, dass Jugendliche zwischen 10 und 19 Jahren das Virus am wahrscheinlichsten verbreiten. Aber nach Angaben der Krankenschwester ist es genauso gefährlich, als Amerikaner getaktet zu werden, wie die Krankheit zu bekommen. Diese pauschale Gewalt gegen Amerikaner entspricht der Erfahrung der Asiaten während der COVID-19-Pandemie.

Diese Fremdenfeindlichkeit besteht in der Zeitleiste des Romans von 2054 fort, in der die Engländer annehmen, dass das Virus von jemandem aus Übersee übertragen wurde. Dunworthy trifft außerhalb des Krankenhauses auf Demonstranten mit Schildern mit der Aufschrift „Verbot ausländischer Krankheiten“. „Eine Abstimmung für die Sezession ist eine Abstimmung für die Gesundheit. Komitee für ein unabhängiges Großbritannien “und„ Warum werden Sie dieses Weihnachten von Ihren Lieben getrennt? Warum bist du gezwungen, in Oxford zu bleiben? Warum bist du in Gefahr, krank zu werden und zu sterben? Weil die EG infizierten Ausländern erlaubt, nach England einzureisen. … ”

In Doomsday Book beantwortet Willis eine Frage, mit der sich viele von uns seit März auseinandergesetzt haben: Was können Menschen, die keine Ärzte, Krankenschwestern oder politischen Entscheidungsträger sind, während einer Pandemie tun? Kivrin wird zur Heldin des Romans, nicht weil sie Leben rettet, sondern weil sie nicht aufgibt oder aufhört, sich um sie zu kümmern. Freundlichkeit ist wichtig, flüstert Willis, auch wenn es nicht annähernd genug zu sein scheint.

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Als Kivrin näher an die Familie heranrückt, die sie aufgenommen hat, und an den Dorfpriester, wird ihr Wissen über die Verwüstung der Pest und das Schicksal ihrer Mitmenschen zu einer vernichtenden Last. Sie kennt die Menschen, deren Blasen sie abtropft und deren Stirn sie wäscht, die trotz ihrer Bemühungen sterben werden, und dennoch bietet sie so viel Trost und Fürsorge wie möglich, und sie gibt den Verstorbenen angemessene Bestattungen. Aufgrund ihrer Freundlichkeit und Entschlossenheit glaubt der Priester, dass Kivrin von Gott gesandt wurde. Ihr Mitgefühl ist ein Wunder.

Seit der Athener Pest von 430 v. Chr. Sind die Menschen in Bezug auf das Verständnis, die Vorbeugung und die Behandlung von Krankheiten unermesslich vorangekommen. Und doch bleibt am Ende von Willis ‘Erzählung eine Frage: Kann man das auch für die menschliche Natur sagen? Das Doomsday Book zeigt die Notwendigkeit koordinierter internationaler wissenschaftlicher und staatlicher Reaktionen auf Pandemien, legt aber auch nahe, dass dies nicht ausreicht. Individuelle und soziale Handlungen während einer Pandemie können den Unterschied zwischen Angst und Trost, Isolation und Unterstützung, Leben und Tod ausmachen. Wie Kivrin muss jeder während einer Pandemie Entscheidungen treffen. Die Frage ist, wen oder was wir priorisieren, wenn wir dies tun.

Future Tense ist eine Partnerschaft von Slate, New America und der Arizona State University, die sich mit neuen Technologien, der öffentlichen Ordnung und der Gesellschaft befasst.

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